Uutta ajattelua varhaiskasvatukseen

Maanantai 27.3.2017 - Riitta Ryhtä

Somerolla on positiivinen ongelma – paikkakunnalle muuttaa jatkuvasti lapsiperheitä, jotka tarvitsevat paikan varhaiskasvatuksesta. Vaikka syntyvyys onkin ollut pitkään laskusuunnassa, ei lasten määrä kuitenkaan ole juuri pienentynyt.

Kaupungin neljä päiväkotia ovat täynnä, ja niiden lisäksi Lamminniemen hyvinvointikeskuksen tiloihin on kuluvaksi toimintakaudeksi perustettu väliaikainen päivähoitoryhmä. Paineita päiväkotihoitoon tuo omalta osaltaan perhepäivähoitajien eläköityminen ja uusien rekrytointiongelmat.

Sivistyslautakunta teki viime viikolla päätöksen uuden päiväkotiryhmän perustamisesta tulevaksi toimintakaudeksi. Samassa yhteydessä lautakunta päätti, että varhaiskasvatuksen ryhmäkoot palautetaan entiselleen, eli enintään 21 lapsen ryhmiksi.  Mutta mistä tehdään tarvittava tila uudelle päiväkotiryhmälle? – Siihen minulla ei ole vastausta. Päiväkotikäyttöön sopivia tiloja ei niin vain Somerolta löydykään.

Nyt onkin aika miettiä myös varhaiskasvatukseen uusia ratkaisuja. Tällaisia voisivat olla esimerkiksi luontoliikuntaryhmä tai metsäeskari, jossa lapset viettäisivät suurimman osan päivästä ulkosalla. Tällaisia löytyy lähiseudulta ainakin Tammelasta ja Forssasta, ja kokemukset ovat käsittääkseni varsin hyviä. Muutaman vanhemman kanssa keskusteltuani vaikuttaisi siltä, että tällaiselle ryhmälle voisi hyvinkin olla tarvetta.

Päiväkotihoidon vaihtoehtona voisivat toimia myös erilaiset osapäivähoitoa tarjoavat varhaiskasvatuskerhot tai avoimet päiväkodit. Ne olisi tarkoitettu ensi sijassa lapsille, joiden toinen tai molemmat vanhemmat hoitavat kotona lapsiaan tai ovat työttömänä. Tällainen vaihtoehto saattaisi vähentää kokopäivähoidon tarvetta ja tarjoaisi lapsille mahdollisuuden saada laadukasta varhaiskasvatusta ja sosiaalisia kontakteja.

Somero maksaa kotihoidontuen kuntalisää lapsista, joita hoidetaan kotona, mutta vain mikäli yksikään perheen lapsista ei ole päivähoidossa. Mielestäni vaatimus on kohtuuton tilanteessa, jossa kotona on sekä alle kolmevuotiaita että yli kolmevuotiaita lapsia. Varhaiskasvatuskerho tai avoin päiväkoti voisivat olla vaihtoehtoja, jotka eivät estäisi kuntalisän maksamista.

Mielestäni jokaisella lapsella tulee olla oikeus varhaiskasvatukseen, mutta se ei tarkoita kokopäivähoitoa. Juuri avoin päiväkoti tai varhaiskasvatuskerho täydentäisivät hyvin olemassa olevaa päivähoitotarjontaa. Ne loisivat vaihtoehtoja järjestää lastensa varhaiskasvatus perheille sopivimmalla tavalla.

Tämä kirjoitus on julkaistu myös Riitan omassa blogissa, jossa on myös paljon muita kirjoituksi vuosien varrelta. Riitan blogi löytyy osoitteesta http://riittar.wordpress.com

Kommentoi kirjoitusta. Avainsanat: varhaiskasvatus, päivähoito, päiväkoti, kotihoidont tuki, varhaiskasvatuskerho, luontoliikuntaeskari, metsäeskari, somero,